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愛幫網劉建國迎來第三春
更新時間:2010-06-09 15:34:58   來源:網絡   作者:係統管理員

  “愛幫網已經進入了2.0時代。”劉建國和宋中傑相視而笑後說。一個是百度的第一任CTO,一個是剛剛加盟的前穀歌中國區銷售總經理,這樣的夢幻組合一直是劉建國所期待的,當他們向記者描述二人相識相交的過程、愛幫網新推出的重量級產品以及公司的發展前景時,興奮地像兩個遊戲中的孩子。

  劉建國今年可謂時來運轉。今年4月,他不僅等來了自己期待已久的搭檔宋中傑,還完成了愛幫網的第二輪融資,盡管金額保密,但考慮到這家巨鱷級別的中國互聯網門戶的勢力,劉建國的這筆買賣自然相當劃算。除此之外,“愛幫團”等新產品的推出更是讓劉建國春風滿麵,他自稱愛幫網的產品技術已接近極致,今年啟動的商業推廣將使網站的流量和收入出現爆發性增長。看得出,在一片熱火朝天的氣氛中,劉建國迎來了自創業以來最興奮的日子。

  尋找突破口

  2006年底,初為人父的劉建國放棄了令人豔羨的工作和安穩的生活節奏,開始籌建愛幫網。創業的衝動也許是來自一顆不甘平淡的心。早在2000年1月,劉建國就以第一名員工的身份加入剛剛成立的百度,並一路做到這家搜索巨頭的首席技術官,按照李彥宏的說法,在那6年時間裏,作為百度技術團隊的領頭人,劉建國在互聯網市場最艱苦的歲月沒有動搖。就在百度上市,逐步成為國際大公司的時候,劉建國卻選擇淡出,他明白自己要尋找新的挑戰。

  劉建國一開始創業的思路很清晰,就是要做一個跟生活相關的搜索網站。當時,他正為尋找照顧小孩的月嫂而煩惱,連續換了幾個都不成功,除了中介公司,互聯網上很難找到非常實用的信息。如果有一家網站能夠聚合互聯網上包括用戶體驗和評價的一站式信息,來幫助人們進行消費決策,那才是互聯網應該能體現出的價值。

  但是,想法雖好,創業的過程卻並不像想象中那樣美好。一方麵,生活搜索產品的用戶體驗很難把握。與網頁搜索不同,生活搜索首先要對信息進行分類,定義哪些是生活的內容,而針對商家的搜索尤其困難,不僅要對地理位置和服務信息進行識別,還要根據商家信息的頻繁變動進行及時更新數據庫。“技術上的挑戰比網頁搜索更大。”

  另一方麵,劉建國要做公司的大管家,考慮人事、財務、融資等方方麵麵的問題。創業初期,劉建國的愛幫網獲得了美國經緯創投的500萬美元投資,在資金上還算寬裕,但公司團隊花費了他大部分精力。對技術團隊,劉建國與其合夥人,曾任百度首席架構師周利民親自坐鎮,招應屆畢業生大力培養,但有經驗的市場和產品人員就很難找到,以至於愛幫網在相當長的時間裏居然沒有市場和銷售部門。

  在埋頭做了兩年的技術研發後,劉建國發現凝聚自己心血的產品被用戶的習慣拋棄了。他反省說,自己原以為隻要作出好的產品就能很快聚攏用戶,但實際上,“搜索的競爭已經成為了品牌的競爭,大家第一印象選誰,就決定了你的市場份額。”生活搜索服務在互聯網上很難繞過穀歌和百度,而要走出巨頭們的陰影隻有在手機移動互聯網上麵謀發展。

  在該問題上,宋中傑也有同樣看法,不過他的否定更直接:“我覺得在PC上做生活類相關的東西,離生活比較遠,所以沒興趣。”這是2008年宋中傑擔任穀歌銷售總經理時的看法,當時劉建國正通過朋友邀請他加盟愛幫網,宋中傑根本就沒去見麵。

  這樣的困境在劉建國看來是創業走過的彎路,也更堅定了他轉向手機搜索的決心。2009年一季度,愛幫網的手機搜索產品正式上線,在推出手機WAP網站後正式推出手機客戶端產品——“愛幫愛逛”和“愛幫公交”,手機用戶可以通過愛幫網搜索國內265個城市本地生活信息,200個城市的公交線路,隨時隨地的用手機和移動互聯網免費使用。

  手機搜索市場一直被認為是無線互聯網門檻最高的業務領域,2007年以來很多手機搜索創業公司都相繼夭折。但現在看來,劉建國幸好抓住了2009年國內無線互聯網騰飛的機會,後來的事實證明,“手機搜索是另一種習慣,而且確實比電腦更貼近生活”。愛幫網在2009年每月獨立用戶訪問量達到3000萬,其中一半來自手機搜索,全年手機用戶增長了30倍,越來越多的用戶開始喜歡用手機上網查詢餐飲、住宿、KTV等信息。

  如虎添翼

  雖然劉建國在產品的用戶體驗和用戶增長都看到了成績,但是如何用低成本的方法去更大規模地覆蓋市場,如何構建滿足用戶和商家需求的商業模式並實現盈利,始終是擺在他麵前的難題。作為一個典型的技術創業者,劉建國非常清楚,自己需要一個在各方麵與自己互補的搭檔。

  2009年10月,劉建國終於有機會與宋中傑見了麵。在飯局上兩人一拍即合,很快就決定聯手“二次創業”。彼時的愛幫網已經積累了相當的技術基礎,而宋中傑的加盟可以更快錘煉愛幫網的商業模式,推進公司上一個新台階。

  今年4月,宋中傑正式從穀歌辭職,出任愛幫網總裁,劉建國仍保留著CEO一職。

  “我想要的拍檔就是喬治(宋中傑)那樣的。”劉建國靦腆地笑著說。他說他這個搭檔找了好多年,也見了很多人,但由於種種原因都不太合適,有的“名氣很大,但隻是把自己原來的一套方法套在愛幫身上,那肯定不行”,或者“性格方麵的互補性不太強”。

  劉建國自認性格謹慎保守,偏內向,每一個決策都要反複衡量;而宋中傑恰恰開朗樂觀,隻要能夠實現大的目標就會不拘小節地帶領團隊向前衝;劉建國行事風格卻極其堅韌,他也會在大家都熱火朝天的時候,冷靜地潑些涼水;而宋中傑相對而言更善於變通,他的商業判斷大多來自在惠普、穀歌與各類客戶交流的經驗,行事風格如同劉建國所希望的平衡,“既不是集團軍思維,也不是野路子,規範而不拘一格。”

  難得的是,兩個人對愛幫網和行業的判斷都能達成高度一致。他們非常希望能在目前強手如林的搜索領域獨樹一幟,用4年的時間把愛幫網打造成生活搜索領域的上市公司。“愛幫在本地搜索領域,將比穀歌和百度更有優勢。”他們反複分析行業的競爭格局得出了這個結論。

  在劉和宋看來,穀歌、百度這樣的通用搜索會利用技術優勢做技術擅長的事情,但是恰恰在本地生活這個領域是不能完全用技術解決的。因為從技術上講,由於餐飲住宿領域的大部分主流的商戶不可能在短時間開建自己的網站,靠抓取網上信息的網頁搜索想在短時間內抓信息是很難的;而且通用搜索企業在運營上也不具有優勢,通常一個商戶隻覆蓋周圍三五公裏區域的市場,在全國性搜索網絡上做廣告以點擊付費顯然是浪費。

  更令劉建國心動的是,中國的生活服務類企業約有3300萬家的市場規模,如果其中1/10有推廣需求,每家企業的花費以百度用戶企業每年平均2萬元搜索廣告費的 1/10來計算的話,生活搜索引擎的市場每年可望達到80億元。劉建國認為,國內的第三產業規模將會越來越大,現在他們大部分的推廣還是依靠口碑或者印發小廣告,未來愛幫網將通過為他們建立網站和評價係統,加上按效果付費的搜索引擎廣告來幫助他們做營銷推廣。考慮到未來手機終端的變化,移動互聯網帶寬、資費、用戶增長情況等都達到一定條件的時候,這個市場空間就會無限大。

  但現在本地搜索的模式即便是在全球也仍然沒有被證明成功,即使在黃頁很發達的美國也沒有發展出聞名於世的大公司。劉建國認為本地生活搜索的商業模式將在中國這片土地上率先創新性地發展起來,愛幫網未來的產品將同時擁有無線、本地搜索、社區和電子商務(電商頻道)的特征,這也是未來四4個最有商業爆發力的領域。

  愛幫2.0

  新的拍檔,新的團隊,新的產品,這對3年來默默無聞的劉建國來說都是一個好的開始。“過去3年,愛幫1.0時代僅用搜索技術聚合商家,愛幫2.0要有更好的產品把前期積累的商戶和用戶用好, 在商業化和更進一步的技術服務上要做更多的事情。”劉建國計劃在未來3年,每年都有突破——從“模式”到“收入”,再到“品牌”。

  今年4月上線的“愛幫團”是愛幫網商業化的第一個產品。劉建國自己對這個產品都非常著迷,每天期待新的產品和用戶反映,他覺得互聯網最火爆的應用中的三個——本地生活相關、電子商務和社區都在團購中有所體現,尤其是團購的定位與愛幫網的生活搜索完美契合。比如,愛幫團團購的餐飲、健身、洗牙之類的產品都來自於愛幫數據庫中1500萬商家,用戶可以參加團購,也可以搜索相關商家的信息。

  同時,團購單獨作為一個電子商務產品也是愛幫網的盈利點。愛幫網通過對成團商品代收貨款,然後分給商家,賺取差價。而未來成功團購產品將“變成一種拉力”,越來越多商家會主動來平台上競價推廣,愛幫的平台則負責精挑細選和排期競價。最重要的是,購買同一種商品的顧客都是有共同興趣的,他們可以通過現實和網絡的人際關係進行傳播,這些都可以大大提升愛幫網和生活搜索的人氣。

  可以說,也正是目前正在中國互聯網領域蓬勃興起的團購網站,引申出了愛幫網對商家更完整的服務模式。劉建國認為,愛幫與美團等團購網站的不同在於,不是與商家談一次性的生意,賣一天的產品,他希望愛幫網持續地為商家服務,包括為他們建站、搜索排名,甚至是商家和消費者的溝通都可以在愛幫網的平台上麵完成,並且向商戶按效果收費,“商家主動”是他們理想的模式。

  當然,這一切都取決於平台的人氣,並且它是否有辦法證明分到具體商家的人氣有多少。

  “芭乐app安卓最新版官网下载入口7月將推出的一款產品,能夠看到不同商家聚攏人氣的數據,同時把社區、微博、無線和地理位置相關元素結合在一起。”劉建國表示該產品將幫助愛幫網形成一個封閉的圈子,用戶可以針對自己喜歡的產品提出團購,進行投票和點評,通過頂帖獲得積分獎勵和折扣;同樣,消費同一產品的人可以進行交流,而在同一個位置消費的人群可以用手機相互交友,相約前往⋯⋯通過社區的方式不僅能夠大大提高網站的黏性,而且可以為商戶建立相對真實準確的數據庫和互動資料,他們希望這個產品“在某種程度上可以引領用戶改變生活方式”。

  劉建國的布局讓愛幫網呈現出新的氣象,活潑、實用,充滿生活氣息。“芭乐app安卓最新版官网下载入口和社區類網站是互補而不是競爭關係,這個關係是搜索在生活領域的翻版。”劉建國認為,未來互聯網在生活領域的服務應該是百花齊放的,包括社區類網站、傳統的語音服務商,也包括生活搜索。而對於整個搜索市場來說,仍然會有新的玩家不斷出現,包括現有的網絡公司,甚至中國移動都有機會分得一杯羹,而愛幫現在要做的是耐心地培育市場,4年後進入3.0時代。

  劉建國創業感言

  垂直搜索太垂直有問題,要足夠的大,

  有商業模式能夠支撐它,像汽車、醫療等細分市場搜索沒什麽戲。

  搜索不一定是一個搜索框,要與社區結合起來才有前景。

  團購可以算作廣告,按照真正效果的廣告。

  不同於顯示付費和點擊付費,按拿到訂單付費,讓商家看到更實在更接近銷售額的廣告形式。

  手機搜索要定位清楚,互聯網搜索平移到手機上相對容易,

  那麽手機則要挖掘手機用戶更深的需求,或者在手機特點上做文章,比如生活搜索,

  基於地理位置,這些是互聯網沒有的。無線必須有無線的特點,否則成功機遇不大。

  創業激情很重要,真正有發自內心的動力去成功,全身心投入,

  在創業公司裏很艱苦又很堅韌,堅信自己會成功,腳踏實地一點一滴去做。